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一文读懂“在线少儿英语口语”未来发展趋势
更新:2018-7-22 16:45:05        来源:中关村互联网教育创新中心        访问次数:

在线少儿英语教育是近两年来教育领域内最火热的赛道之一,随着英语考试制度改革、家庭消费升级,潜力巨大的在线少儿英语口语市场被激发出来,产生了VIPKID、51Talk、abc360、DaDaABC、vipJr等十几亿、数十亿估值的公司,用户的购买意愿和购买力已经得到验证。但同时,英语口语的提升,相较于听、读、写需要更强的交互性,让孩子在课外时间开口说英语始终是中国英语教育中的一大难题。针对低龄用户的产品,需要做到的是让孩子主动说英语并保持兴趣,同时要在学习兴趣与学习效果这两方面保持平衡。这一特征加强了我们在线上线下、场景形式、参与群体以及其它细分角度对在线少儿英语教育进行深入思考的需求。

线下模式,真人互动感强,更有亲近感

传统英语口语的教学普遍在线下进行,通过中国或外籍教师与孩子的真人课堂构建全英口语练习场景。教师以游戏、分类话题等内容,以语言交流为主、行为互动为辅的形式与孩子在有限的教学时间内共同搭建真实的对话场景。在消费者的思维定式中,线下英语的特点保障了学习时间内的强交互性,效果更好、成效更快。同时在早幼教阶段,孩子在学习过程中更加需要辅助,线下形式更利于助推孩子的学习。但线下口语交流也有一定弊端。外教一对一或小班练习的成本较高,行业平均的每周一节课,每课20分钟的时间远远无法达到给孩子打造浸入式的英语氛围。

线上模式,打破时空局限,随时练习

线上英语教育很好地弥补了传统线下模式成本高、学习时间受限的不足。线上英语学习省去了交通时间和成本,排课更为灵活,同时对于三四线城市而言能够有效解决师资短缺的问题,解决教师时间空间分配的不均。但大量的消费者对线上英语口语的学习效果仍然存疑。隔着屏幕,沟通交流的距离感被拉大,自主类的英语口语学习产品需要用户有自主学习的动力驱动,而这对于低龄学生来说较为困难。同时作为家长,也很难说会愿意让正在生长发育中的孩子在一天内面对屏幕的时间超过一小时。技术的迭代正在努力解决距离感的问题。正是因为技术的发展,近年来才会涌现出大量基于AI、3D建模等技术等在线英语学习软件。如何在更为灵活的时间内让孩子高效地完成英语口语水平的提高,是所有在线少儿英语产品公司最关心的问题。

线上产品设计,注重“以天性为本”

目前市场上存在的产品主要有真人外教对话、游戏化任务化剧情指引、在线配音实时打分、3D人物陪练四大类。其中呼声最高、发展最成熟的是真人陪练模式,教育领域的绝对高估值企业VIPKID、哒哒英语都是这一领域的翘楚。与外籍教师的实时交流,孩子不仅仅学会了单词和句型,外教所属地域的文化背景也会潜移默化地输出。但真人外教一对一成本高,用户难以下沉,小班课虽然单价降幅不大但增加了排课成本。目前通过技术支持,排课成本正在逐步下降。在游戏化学习形式中,孩子的兴趣养成效果显著,用户门槛低。由于连续剧情的吸引,孩子无需专门安排时间正襟危坐地学习,而是在碎片化的时间中不知不觉提升。该类产品最重要的是将不同技术作为解决手段,解决多场景化沟通问题。创建大规模的场景,成本较低同时具备可复制化,由此带来的低获客成本代表着强劲的竞争力。在线配音实时打分在成人英语口语提升领域表现出色,但我们也需考虑到低龄用户带来的需求不同。因此,此类产品在内容的选择上更应注重贴近儿童的兴趣,同时由于使用者与消费者的分离,产品设计时需要考虑孩子喜欢度与家长认可度之间的平衡。3D人物陪练在某种程度上被视为真人外教与扁平教学的折中,既做到保留真人对话亲切度的同时使得使用更加灵活,但也有可能恰恰相反,两方面都无法做到完善。我们静待产品成长。

“父母陪练”可能成为新的需求点

除了产品的输出形式外,学习的参与者身份也是我们所重视的。在英语口语方面,用户对专家的追求似乎没有那么热烈,更多的是希望在中文母语的大环境中尽可能创造英语浸泡的氛围。除每周定量的高成本外教课程之外,家长希望能在日常生活中与孩子进行简单的陪练,这就对家长的口语水平提出了一定要求。但无需过于苛刻,基于英语口语的提升是为了拓宽孩子交流对象的边界,纯正度不足的问题是可以被接受的,甚至可以被视作适应“各种”英语的提前挑战。父母陪练的过程不仅仅是语言学习,同时增加了亲子陪伴的时间,有利于亲密度的提升。同时,在8至9岁之前,孩子的自我管理意识较差,独立完成英语口语学习的方式普遍不被看好。

技术并非行业壁垒,内容才是王道

在线英语口语领域,技术发展的推动是重要的,尤其是对大型公司而言。在初期,技术可以形成一定壁垒,但或早或晚突破性的技术会普及开来,此时技术已不再是决定性的竞争因素。在内容为王的教育领域,更优质的内容,更精准地切入用户需求仍然是核心竞争力。至于交互画面设计的精细度对儿童的影响也并不像想象中那么大。成人用户对于界面等设计的要求可能更高,甚至在短期内可被列作是否选择的关键因素。用户体验舒适的界面会带来优质质量的心理暗示,但儿童对于色彩的敏感度远高于细节,针对幼儿用户的产品应在正确的方向迎合用户需求,无需过度苛求精细。

少儿在线英语口语是一个富有发展空间的领域,在其丰富多样的形式下,经受得住市场考验的内容才是产品的制胜法宝。我们相信,无论是现有的还是未开发的形式,若能精准捕捉用户需求,都将能在少儿在线英语领域分得一份丰盛的果实。

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